我們何時可以在中緯度地區看到極光?

這是最難回答的問題之一,因為它取決於許多參數。我們確實多次被問到這個問題,每次都有相同的答案。在這個幫助主題中,我們將試著解釋在你外出之前需要什麼。

需要什麼才能看到它?

首先,也是最重要的是地球定向的太陽爆發或太陽耀斑。您可以在我們的網站上即時關注此信息。只有強烈和主要的耀斑(高級M和X級耀斑) 才有可能在中緯度地區引起足夠的極光風暴,從而產生極光。在強烈和持續時間較長的太陽耀斑期間,太陽的物質被吹向太空,這稱為日冕物質拋射。如果噴發來自太陽黑子群,並位於面向地球的太陽盤中心附近,那麼產生的日冕物質拋射很有可能具有面向地球的成分。然而,這仍然不能保證我們可以預期很快就會出現極光。這涉及許多變數,如太陽耀斑的持續時間、等離子雲的大小以及日冕物質拋射離開的速度。通過決定日冕物質拋射的離開速度來計算到達時間,科學家使用複雜的方法進行此計算,因為日冕物質拋射在太陽和地球之間會減速。很難知道日冕物質拋射在太陽和地球之間減速了多少,因此實際到達時間可能相差六個小時,有時甚至更長!主要的日冕物質拋射在發射後24到48小時內到達地球。因此,耐心等待很重要,太陽耀斑後不會立即看到極光。我們當然會在日冕物質拋射進入地球途中時及時向您提供更新。在我們的網站上,在“報告”選項標籤下,我們提供NOAA美國國家海洋及大氣管理局每日活動報告,該報告概述了過去24小時的太陽活動並對地磁風暴的到達時間和機會進行了預報。在太陽活動較高和預期地磁活動較大時,我們還會在我們的論壇中提供定期的自製更新。

完整全環日冕質量拋射」(CME)的實例,由SOHO太陽和日球層觀測衛星 / LASCO 大角的光譜儀C2觀測,正在朝向地球而來。

影像: 完整全環日冕質量拋射」(CME)的實例,由SOHO太陽和日球層觀測衛星 / LASCO 大角的光譜儀C2觀測,正在朝向地球而來。

如果有一個朝向地球的日冕物質拋射正在途中,我們就可以期待它的到來。現在密切關注太陽風和行星際磁場(IMF) 數據至關重要。大多數時候,日冕物質拋射的到達在繪圖上清晰可見,因為太陽風的速度有時會超過 100 公里/秒。當雲層到達時,行星際磁場強度也會突然跳躍。但即便如此,我們還不知道在中緯度地區是否會看到極光。太陽風速必須高(約700公里/秒或更高是理想的,但不是必須的),行星際磁場的強度必須很高(最好高於25nT),但最重要的參數是方向(Bz) 行星際磁場向南一定很強。最後一個參數無法很好地預測,因此直到雲層到達ACE先進成分探測器太空船時才知道行星間磁場的方向(Bz) 會是怎樣的。根據這些參數,我們可以很好地估計中緯度地區是否能看到極光,但暫時不要跑到外面去!

該圖顯示了 2013 年 CME 日冕物質拋射的到來。請注意,速度從 400 公里/秒突然躍升至幾乎 700 公里/秒。

影像: 該圖顯示了 2013 年 CME 日冕物質拋射的到來。請注意,速度從 400 公里/秒突然躍升至幾乎 700 公里/秒。

我們需要參考的最後一個參數是當地磁力計。磁力計顯示地球磁場的干擾程度,並指示當前的地磁狀況。在歐洲,我們主要使用我們網站上顯示的基律納磁力計。圖中我們看黑線,如果偏轉達到1300nT,那麼快點出去,中緯度地區很可能會看到極光。

中緯度地區有機會出現極光時的基律納磁圖範例。

影像: 中緯度地區有機會出現極光時的基律納磁圖範例。

當地磁條件剛好足以看到地平線上的極光時,您需要確保您位於遠離城市燈光的黑暗觀測地點。在嚴重到極端的地磁風暴期間,極光會更容易被發現。極光的顏色主要會是地平線上的紅色光暈,可以輕易地被數位單眼相機捕捉到。在更強的風暴中,會出現更多的顏色,極光也會在天空中更高處可見。

2012年,荷蘭的Ide Geert Koffeman拍攝的一個低於地平線的極光展示的例子。

影像: 2012年,荷蘭的Ide Geert Koffeman拍攝的一個低於地平線的極光展示的例子。

對我而言這些說明太難理解,能解釋的簡單一點嗎?

是的,當然!這就是為什麼我們在我們的網站上設有極光活動計,顯示高緯度、中緯度和低緯度的極光機會。在右上角最上方,總是有一個警告框,指示目前是否有中緯度極光活動的機會。當它是綠色時,目前沒有機會。當它是黃色時,有一點機會。當它是橙色時,有一定的機會,而當它是紅色時,有很大的機會看到極光

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