Cosa sono le macchie solari?

Le macchie solari si formano sulla superficie del Sole a causa delle forti linee del campo magnetico provenienti dall'interno del Sole attraverso la superficie solare e appaiono visibilmente come macchie scure confrontate all'ambiente circostante. Queste macchie solari che possono diventare molte volte più grandi della Terra sono sempre scure perché molto più fredde della superficie circostante del Sole stesso. Una grande macchia solare può avere una temperatura di 3700°C. Questo sembra molto ma se lo compariamo alla temperatura della fotosfera del Sole che è di circa 5500°C, allora vedrete che c'è una considerevole differenza. Difatti, se potessimo trasportare una macchia solare dal Sole e posizionarla nel nostro cielo notturno brillerebbe quanto la luna piena, in contrasto davvero grande con il Sole stesso.

Le macchie solari sono una vista comune sul nostro Sole durante gli anni vicini al massimo solare. Il massimo solare è il periodo di maggiore attività solare nel ciclo solare del Sole, dove un ciclo solare dura circa 11 anni. Vicino al minimo solare, solo poche o nessuna macchia solare può essere trovata. Le macchie solari si formano dove salgono le linee del campo magnetico dall'interno del Sole attraverso la superficie solare, il che significa che ogni macchia solare ha la propria polarità.

Una macchia solare consiste in due parti:

  • La parte oscura (ombra)
  • Parte più leggera intorno alla parte scura (penombra)

Ombra e penombra della macchia solare

Regioni di macchie solari

L'immagine sotto mostra un grande e complesso gruppo con numerose macchie solari. Questo è detto gruppo di macchie solari o Regione Attiva. Ogni giorno, tutte le regioni di macchie solari sul disco solare rivolto verso la Terra sono analizzate per la loro minaccia eruttiva e ricevono un numero. Questo viene fatto dal Centro di Predizione Meteorologica Spaziale della NOAA. Le regioni di macchie solari, specialmente quelle con disposizioni magnetiche complesse, sono note per causare un fenomeno detto brillamenti solari.

Regione della macchia solare

Rotazione del Sole

Il Sole ruota intorno al suo asse proprio come fa la Terra. Le caratteristiche solari del Sole come le regioni di macchie solari seguono la sua rotazione. Ciò significa che una regione di macchie solari viaggia per il disco solare da est a ovest come visto dalla Terra. Questo è importante perché le regioni delle macchie solari devono essere vicine alla meridiana centrale (come visto dalla Terra) per poter inviare espulsioni di massa coronale verso la Terra. Alla regione di macchie solari vicina all'equatore ci vogliono circa 2 settimane per spostarsi dalla porzione est a quella ovest come visto dalla Terra. Più è lontana una regione di macchie solari dall'equatore, più ci vuole per spostarsi per la faccia del Sole. Questo perché il Sole ruota più velocemente al suo equatore che ai suoi poli. Il periodo rotazionale è di approssimativamente 25.6 giorni all'equatore e 33.5 giorni ai poli. Visto dalla Terra come orbita il Sole, il periodo rotazionale apparente del Sole al suo equatore è di circa 28 giorni.

La regione di macchie solari molto grande numero 2192 ruota per il disco solare rivolto verso la Terra come visto dall'Osservatorio delle Dinamiche Solari.

Animazione: La regione di macchie solari molto grande numero 2192 ruota per il disco solare rivolto verso la Terra come visto dall'Osservatorio delle Dinamiche Solari.

Altro sulle macchie solari

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