O que são manchas solares?

As manchas solares se formam na superfície do Sol devido a fortes linhas de campo magnético vindo de dentro do Sol através da superfície solar e aparecem visivelmente como manchas escuras em comparação com seus arredores. Essas manchas solares, que podem se tornar muitas vezes maiores do que a Terra, são sempre escuras porque são muito mais frias do que a superfície circundante do próprio Sol. Uma grande mancha solar pode ter uma temperatura de 3700°C. Parece muito, mas se compararmos isso com a temperatura da fotosfera do Sol, que é cerca de 5500°C, então você verá que há uma diferença considerável. Na verdade, se pudéssemos tirar uma mancha solar do Sol e colocá-la em nosso céu noturno, ela seria tão brilhante quanto a lua cheia, um contraste muito grande com o próprio Sol brilhante.

As manchas solares são uma visão comum em nosso Sol durante os anos em torno do máximo solar. Máximo Solar ou Max Solar é o período de maior atividade solar no ciclo solar, onde um ciclo solar dura cerca de 11 anos. Em torno do mínimo solar, apenas muito poucas ou mesmo nenhuma mancha solar pode ser encontrada. As manchas solares se formam onde as linhas do campo magnético sobem do interior do Sol através da superfície solar, o que significa que cada mancha solar tem sua própria polaridade.

Uma mancha solar consiste em duas partes:

  • A parte escura (umbra)
  • Parte mais clara ao redor da parte escura (penumbra)

Umbra e penumbra de manchas solares

Regiões de manchas solares

A imagem abaixo mostra um grupo grande e complexo com várias manchas solares. Isso é chamado de grupo de manchas solares ou região ativa. Todos os dias, todas as regiões de manchas solares no disco solar voltado para a Terra são analisadas quanto à sua ameaça eruptiva e recebem um número. Isso é feito pelo Centro de Previsão do Clima Espacial do NOAA. As regiões de manchas solares, especialmente aquelas com layouts magnéticos complexos, são conhecidas por causar um fenômeno chamado erupções solares.

Região de manchas solares

Rotação do Sol

O Sol gira em torno de seu eixo, assim como a Terra. Recursos solares no Sol, como regiões de manchas solares, seguem a rotação do Sol. Isso significa que uma região de manchas solares atravessa o disco solar de leste a oeste, visto da Terra. Isso é importante porque as regiões de manchas solares precisam estar próximas do meridiano central (visto da Terra) para poder enviar ejeção de massa coronal em direção à Terra. Uma região de manchas solares próxima ao equador leva cerca de 2 semanas para se mover do ramo leste para o oeste, visto da Terra. Quanto mais longe uma região de manchas solares está do equador, mais tempo ela leva para se mover pela face do sol. Isso ocorre porque o Sol gira mais rápido em seu equador do que em seus pólos. O período de rotação é de aproximadamente 25,6 dias no equador e 33,5 dias nos pólos. Visto da Terra enquanto orbita o Sol, o período de rotação aparente do Sol em seu equador é de cerca de 28 dias.

A região de manchas solares muito grande 2192 gira em torno do disco solar voltado para a Terra, conforme visto pelo Observatório de Dinâmica Solar.

Animação: A região de manchas solares muito grande 2192 gira em torno do disco solar voltado para a Terra, conforme visto pelo Observatório de Dinâmica Solar.

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