El índice Kp

The Kp-index is the global geomagnetic activity index that is based on 3-hour measurements from ground-based magnetometers around the world. Each station is calibrated according to its latitude and reports a certain K-indice depending on the geomagnetic activity measured at the location of the magnetometer. The K-index itself is a three hour long quasi-logarithmic local index of the geomagnetic activity at the given location and time compared to a calm day curve. A magnetometer measures the maximum deviation of the horizontal component of the magnetic field at its location and reports this. The global Kp-index is then determined with an algorithm that puts the reported K-values of every station together. The Kp-index ranges from 0 to 9 where a value of 0 means that there is very little geomagnetic activity and a value of 9 means extreme geomagnetic storming.

The Estimated 3-hour Planetary Kp-index

The Estimated 3-hour Planetary Kp-index is a preliminary Kp-index derived at the NOAA Space Weather Prediction Center using minute by minute data from a number of ground-based magnetometers that relay data in near-real time. These observatories are located in the United States, Canada, the United Kingdom, Germany and Australia.

The Estimated 3-hour Planetary Kp-index gives us a quick indication of the strongest observed geomagnetic activity over a 3-hour period. These periods are: 0000-0300 UTC, 0300-0600 UTC, etc. The maximum positive and negative deviations during the 3-hour period are added together to determine the total maximum fluctuation. These maximum deviations may occur anytime during the 3-hour period. During periods with high geomagnetic activity, the NOAA Space Weather Prediction Center will send out alerts based on this near-real time minute by minute data as soon as a certain alert threshold (Kp4 or higher) has been reached. The image below shows a plot of the Estimated 3-hour Planetary Kp-index from October 2003 with 3 days of intense geomagnetic storming.

Preliminary Kp plot

The table below shows you the values used by The Estimated 3-hour Planetary Kp-index ranging from Kp=0 to Kp=9. Also indicated which G-scale a certain Kp-value represents, the approximate boundary of the auroral oval at local midnight for a specific Kp-value, a description of the auroral activity for a specific Kp-value and a rogue estimate on how often a certain Kp-value occurs during one solar cycle.

Kp Eescala G Geomagnetic latitude Actividad auroral Frecuencia media
0 G0 66° or higher Tranquilo
1 G0 64.5° Tranquilo
2 G0 62.4° Tranquilo
3 G0 60.4° Unsettled
4 G0 58.3° Activo
5 G1 56.3° Tormenta Menor 1700 por ciclo (900 días por ciclo)
6 G2 54.2° Tormenta moderada 600 por ciclo (360 días por ciclo)
7 G3 52.2° Tormenta fuerte 200 por ciclo (130 días por ciclo)
8 G4 50.1° Tormenta severa 100 por ciclo (60 días por ciclo)
9 G5 48° or lower Tormenta extrema 4 por ciclo (4 días por ciclo)

The Kp-index gauge on the front page of this website uses the Estimated Planetary K-index which is provided by the NOAA SWPC. It is updated after every 3-hour period with the most recent reported Kp-value or during times of high auroral activity it is updated at the same time as the NOAA SWPC issues an alert that a certain threshold has been reached.

The finalized Kp-index

The finalized Kp-index comes from the GFZ in Potsdam, Germany and is updated twice a month. These are the official, finalized Kp-values for scientific research and archive purposes. The finalized Kp-index is slightly different then the preliminary Kp-index. Unlike the preliminary Kp-index, the finalized Kp data is expressed in a scale of thirds and has 28 values were the preliminary Kp-index only has 10 values.

The U.S. Air Force Weather Agency Wing Kp model also uses this scale with 28 values but support for this model was discontinued in June 2018 by the NOAA SWPC and it can no longer be found on our website.

The table below shows the values that both the finalized Kp-index and the Wing Kp-index work with. This Kp-index works with 28 values instead of 10 values that the preliminary Kp-index works with.

Kp Kp in decimals Eescala G Actividad auroral
0o 0,00 G0 Tranquilo
0+ 0,33 G0 Tranquilo
1- 0,67 G0 Tranquilo
1o 1,00 G0 Tranquilo
1+ 1,33 G0 Tranquilo
2- 1,67 G0 Tranquilo
2o 2,00 G0 Tranquilo
2+ 2,33 G0 Tranquilo
3- 2,67 G0 Unsettled
3o 3,00 G0 Unsettled
3+ 3,33 G0 Unsettled
4- 3,67 G0 Activo
4o 4,00 G0 Activo
4+ 4,33 G0 Activo
5- 4,67 G1 Tormenta Menor
5o 5,00 G1 Tormenta Menor
5+ 5,33 G1 Tormenta Menor
6- 5,67 G2 Tormenta moderada
6o 6,00 G2 Tormenta moderada
6+ 6,33 G2 Tormenta moderada
7- 6,67 G3 Tormenta fuerte
7o 7,00 G3 Tormenta fuerte
7+ 7,33 G3 Tormenta fuerte
8- 7,67 G4 Tormenta severa
8o 8,00 G4 Tormenta severa
8+ 8,33 G4 Tormenta severa
9- 8,67 G4 Tormenta severa
9o 9,00 G5 Tormenta extrema

Eescala G

NOAA uses a five-level system called the G-scale, to indicate the severity of both observed and predicted geomagnetic activity. This scale is used to give a quick indication of the severity of a geomagnetic storm. This scale ranges from G1 to G5, with G1 being the lowest level and G5 being the highest level. Conditions below storm level are labelled as G0 but this value is not commonly used. Every G-level has a certain Kp-value associated with it. This ranges from G1 for a Kp-value of 5 to G5 for a Kp-value of 9. We often use this G-scale on the website so it’s wise to familiarize yourself with it. The table below will help you with that.

Eescala G Kp Actividad auroral Frecuencia media
G0 4 and lower Debajo del nivel de tormenta
G1 5 Tormenta Menor 1700 por ciclo (900 días por ciclo)
G2 6 Tormenta moderada 600 por ciclo (360 días por ciclo)
G3 7 Tormenta fuerte 200 por ciclo (130 días por ciclo)
G4 8 Tormenta severa 100 por ciclo (60 días por ciclo)
G5 9 Tormenta extrema 4 por ciclo (4 días por ciclo)

What Kp-value do I need to see auroras on my location?

En cualquier ubicación en las latitudes altas podrá ver auroras con un Kp de 4. Para cualquier ubicación en las latitudes medias se necesita un valor de Kp de 7. Las latitudes bajas necesitan valores Kp de 8 o 9. El valor Kp que usted necesita, por supuesto, depende de su ubicación en la Tierra. Hicimos una lista práctica que es una buena guía para el conocer valor de Kp que necesita en una ubicación determinada dentro del alcance de los óvalos aurorales.

¡Importante! Tenga en cuenta que las ubicaciones a continuación le brindan una oportunidad razonable de ver auroras para el índice Kp dado, siempre que las condiciones de visualización local sean buenas. Esto incluye pero no se limita a: una vista clara hacia el horizonte norte o sur, sin nubes, sin contaminación lumínica y oscuridad total.

Kp Visible desde

América del Norte:
Barrow (AK, Estados Unidos) Yellowknife (NT, Canada) Gillam (MB, Canada) Nuuk (Goenlandia)

Reykjavik (Islandia) Tromsø (Noruega) Inari (Finlandia) Kirkenes (Noruega) Murmansk (Rusia)


América del Norte:
Fairbanks (AK, Estados Unidos) Whitehorse (YT, Canada)

Mo I Rana (Noruega) Jokkmokk (Suecia) Rovaniemi (Finlandia)

Norilsk (Rusia)


América del Norte:
Anchorage (AK, Estados Unidos) Edmonton (AB, Canada) Saskatoon (SK, Canada) Winnipeg (MB, Canada)

Tórshavn (Faeroe Islands) Trondheim (Noruega) Umeå (Suecia) Kokkola (Finlandia) Arkhangelsk (Rusia)


América del Norte:
Calgary (AB, Canada) Thunder Bay (ON, Canada)

Ålesund (Noruega) Sundsvall (Suecia) Jyväskylä (Finlandia)


América del Norte:
Vancouver (BC, Canada) St. John's (NL, Canada) Billings (MT, Estados Unidos) Bismarck (ND, Estados Unidos) Minneapolis (MN, Estados Unidos)

Oslo (Noruega) Stockholm (Suecia) Helsinki (Finlandia) Saint Petersburg (Rusia)

Yakutsk (Rusia)

Hemisferio sur:
Hobart (Australia) Invercargill (Nueva Zelanda)


América del Norte:
Seattle (WA, Estados Unidos) Chicago (IL, Estados Unidos) Toronto (ON, Canada) Halifax (NS, Canada)

Edinburgh (Escocia) Gothenburg (Suecia) Riga (Letonia)

Hemisferio sur:
Devonport (Australia)


América del Norte:
Portland (OR, Estados Unidos) Boise (ID, Estados Unidos) Casper (WY, Estados Unidos) Lincoln (NE, Estados Unidos) Indianapolis (IN, Estados Unidos) Columbus (OH, Estados Unidos) New York City (NY, Estados Unidos)

Dublin (Irlanda) Manchester (Reino Unido) Hamburg (Alemania) Gdańsk (Polonia) Vilnius (Lituania) Moscow (Rusia)

Hemisferio sur:
Christchurch (Nueva Zelanda)

Krasnoyarsk (Rusia)


América del Norte:
Salt Lake City (UT, Estados Unidos) Denver (CO, Estados Unidos) Nashville (TN, Estados Unidos) Richmond (VA, Estados Unidos)

London (Reino Unido) Brussels (Bélgica) Cologne (Alemania) Dresden (Alemania) Warsaw (Polonia)

Novosibirsk (Rusia)

Hemisferio sur:
Melbourne (Australia) Wellington (Nueva Zelanda)


América del Norte:
San Francisco (CA, Estados Unidos) Las Vegas (NV, Estados Unidos) Albuquerque (NM, Estados Unidos) Dallas (TX, Estados Unidos) Jackson (MS, Estados Unidos) Atlanta (GA, Estados Unidos)

Paris (Francia) Munich (Alemania) Vienna (Austria) Bratislava (Eslovaquia) Kiev (Ucrania)

Astana (Kazajistán)

Hemisferio sur:
Perth (Australia) Sydney (Australia) Auckland (Nueva Zelanda)


América del Norte:
Monterrey (Méjico) Miami (FL, Estados Unidos)

Barcelona (España) Marseille (Francia) Rome (Italia) Bucharest (Rumania) Volgograd (Rusia)

Ulan Bator (Mongolia)

Hemisferio sur:
Alice Springs (Australia) Brisbane (Australia) Ushuaia (Argentina) Cape Town (Sudáfrica)

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Último evento clase M:20/10/2017M1.0
Últimas tormentas geomagnéticas:26/10/2019Kp5 (G1)
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Estrías actual días sin manchas:20


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