L'indice Kp

The Kp-index is the global geomagnetic activity index that is based on 3-hour measurements from ground-based magnetometers around the world. Each station is calibrated according to its latitude and reports a certain K-indice depending on the geomagnetic activity measured at the location of the magnetometer. The K-index itself is a three hour long quasi-logarithmic local index of the geomagnetic activity at the given location and time compared to a calm day curve. A magnetometer measures the maximum deviation of the horizontal component of the magnetic field at its location and reports this. The global Kp-index is then determined with an algorithm that puts the reported K-values of every station together. The Kp-index ranges from 0 to 9 where a value of 0 means that there is very little geomagnetic activity and a value of 9 means extreme geomagnetic storming.

The Estimated 3-hour Planetary Kp-index

The Estimated 3-hour Planetary Kp-index is a preliminary Kp-index derived at the NOAA Space Weather Prediction Center using minute by minute data from a number of ground-based magnetometers that relay data in near-real time. These observatories are located in the United States, Canada, the United Kingdom, Germany and Australia.

The Estimated 3-hour Planetary Kp-index gives us a quick indication of the strongest observed geomagnetic activity over a 3-hour period. These periods are: 0000-0300 UTC, 0300-0600 UTC, etc. The maximum positive and negative deviations during the 3-hour period are added together to determine the total maximum fluctuation. These maximum deviations may occur anytime during the 3-hour period. During periods with high geomagnetic activity, the NOAA Space Weather Prediction Center will send out alerts based on this near-real time minute by minute data as soon as a certain alert threshold (Kp4 or higher) has been reached. The image below shows a plot of the Estimated 3-hour Planetary Kp-index from October 2003 with 3 days of intense geomagnetic storming.

Preliminary Kp plot

The table below shows you the values used by The Estimated 3-hour Planetary Kp-index ranging from Kp=0 to Kp=9. Also indicated which G-scale a certain Kp-value represents, the approximate boundary of the auroral oval at local midnight for a specific Kp-value, a description of the auroral activity for a specific Kp-value and a rogue estimate on how often a certain Kp-value occurs during one solar cycle.

Kp Scala G Geomagnetic latitude Attività aurorale Frequenza media
0 G0 66° or higher Quiete
1 G0 64.5° Quiete
2 G0 62.4° Quiete
3 G0 60.4° Unsettled
4 G0 58.3° Attivo
5 G1 56.3° Tempesta minore 1700 per ciclo (900 giorni per ciclo)
6 G2 54.2° Tempesta moderata 600 per ciclo (360 giorni per ciclo)
7 G3 52.2° Tempesta forte 200 per ciclo (130 giorni per ciclo)
8 G4 50.1° Tempesta grave 100 per ciclo (60 giorni per ciclo)
9 G5 48° or lower Tempesta estrema 4 per ciclo (4 giorni per ciclo)

The Kp-index gauge on the front page of this website uses the Estimated Planetary K-index which is provided by the NOAA SWPC. It is updated after every 3-hour period with the most recent reported Kp-value or during times of high auroral activity it is updated at the same time as the NOAA SWPC issues an alert that a certain threshold has been reached.

The finalized Kp-index

The finalized Kp-index comes from the GFZ in Potsdam, Germany and is updated twice a month. These are the official, finalized Kp-values for scientific research and archive purposes. The finalized Kp-index is slightly different then the preliminary Kp-index. Unlike the preliminary Kp-index, the finalized Kp data is expressed in a scale of thirds and has 28 values were the preliminary Kp-index only has 10 values.

The U.S. Air Force Weather Agency Wing Kp model also uses this scale with 28 values but support for this model was discontinued in June 2018 by the NOAA SWPC and it can no longer be found on our website.

The table below shows the values that both the finalized Kp-index and the Wing Kp-index work with. This Kp-index works with 28 values instead of 10 values that the preliminary Kp-index works with.

Kp Kp in decimals Scala G Attività aurorale
0o 0,00 G0 Quiete
0+ 0,33 G0 Quiete
1- 0,67 G0 Quiete
1o 1,00 G0 Quiete
1+ 1,33 G0 Quiete
2- 1,67 G0 Quiete
2o 2,00 G0 Quiete
2+ 2,33 G0 Quiete
3- 2,67 G0 Unsettled
3o 3,00 G0 Unsettled
3+ 3,33 G0 Unsettled
4- 3,67 G0 Attivo
4o 4,00 G0 Attivo
4+ 4,33 G0 Attivo
5- 4,67 G1 Tempesta minore
5o 5,00 G1 Tempesta minore
5+ 5,33 G1 Tempesta minore
6- 5,67 G2 Tempesta moderata
6o 6,00 G2 Tempesta moderata
6+ 6,33 G2 Tempesta moderata
7- 6,67 G3 Tempesta forte
7o 7,00 G3 Tempesta forte
7+ 7,33 G3 Tempesta forte
8- 7,67 G4 Tempesta grave
8o 8,00 G4 Tempesta grave
8+ 8,33 G4 Tempesta grave
9- 8,67 G4 Tempesta grave
9o 9,00 G5 Tempesta estrema

Scala G

NOAA uses a five-level system called the G-scale, to indicate the severity of both observed and predicted geomagnetic activity. This scale is used to give a quick indication of the severity of a geomagnetic storm. This scale ranges from G1 to G5, with G1 being the lowest level and G5 being the highest level. Conditions below storm level are labelled as G0 but this value is not commonly used. Every G-level has a certain Kp-value associated with it. This ranges from G1 for a Kp-value of 5 to G5 for a Kp-value of 9. We often use this G-scale on the website so it’s wise to familiarize yourself with it. The table below will help you with that.

Scala G Kp Attività aurorale Frequenza media
G0 4 and lower Sotto il livello della tempesta
G1 5 Tempesta minore 1700 per ciclo (900 giorni per ciclo)
G2 6 Tempesta moderata 600 per ciclo (360 giorni per ciclo)
G3 7 Tempesta forte 200 per ciclo (130 giorni per ciclo)
G4 8 Tempesta grave 100 per ciclo (60 giorni per ciclo)
G5 9 Tempesta estrema 4 per ciclo (4 giorni per ciclo)

What Kp-value do I need to see auroras on my location?

Qualsiasi posizione alle alte latitudini sarà in grado di vedere le aurore con un Kp di 4. Per qualsiasi posizione sulle medie latitudini è necessario un valore Kp di 7. Le basse latitudini hanno bisogno di valori Kp di 8 o 9. Il valore Kp di cui hai bisogno, ovviamente, dipende da dove ti trovi sulla Terra. Abbiamo creato un elenco pratico che è una buona guida per sapere quale valore Kp è necessario per una data posizione alla portata degli ovali aurorali.

Importante! Nota che le posizioni sottostanti ti offrono una ragionevole possibilità di vedere le aurore per il dato indice Kp a condizione che le condizioni di visione locali siano buone. Questo include ma non è limitato a: una vista chiara verso l'orizzonte settentrionale o meridionale, senza nuvole, senza inquinamento luminoso e completa oscurità.

Kp Visibile da
0

Nord America:
Barrow (AK, USA) Yellowknife (NT, Canada) Gillam (MB, Canada) Nuuk (Groenlandia)

Europa:
Reykjavik (Islanda) Tromsø (Norvegia) Inari (Finlandia) Kirkenes (Norvegia) Murmansk (Russia)

1

Nord America:
Fairbanks (AK, USA) Whitehorse (YT, Canada)

Europa:
Mo I Rana (Norvegia) Jokkmokk (Svezia) Rovaniemi (Finlandia)

Asia:
Norilsk (Russia)

2

Nord America:
Anchorage (AK, USA) Edmonton (AB, Canada) Saskatoon (SK, Canada) Winnipeg (MB, Canada)

Europa:
Tórshavn (Faeroe Islands) Trondheim (Norvegia) Umeå (Svezia) Kokkola (Finlandia) Arkhangelsk (Russia)

3

Nord America:
Calgary (AB, Canada) Thunder Bay (ON, Canada)

Europa:
Ålesund (Norvegia) Sundsvall (Svezia) Jyväskylä (Finlandia)

4

Nord America:
Vancouver (BC, Canada) St. John's (NL, Canada) Billings (MT, USA) Bismarck (ND, USA) Minneapolis (MN, USA)

Europa:
Oslo (Norvegia) Stockholm (Svezia) Helsinki (Finlandia) Saint Petersburg (Russia)

Asia:
Yakutsk (Russia)

Emisfero Sud:
Hobart (Australia) Invercargill (Nuova Zelanda)

5

Nord America:
Seattle (WA, USA) Chicago (IL, USA) Toronto (ON, Canada) Halifax (NS, Canada)

Europa:
Edinburgh (Scozia) Gothenburg (Svezia) Riga (Lettonia)

Emisfero Sud:
Devonport (Australia)

6

Nord America:
Portland (OR, USA) Boise (ID, USA) Casper (WY, USA) Lincoln (NE, USA) Indianapolis (IN, USA) Columbus (OH, USA) New York City (NY, USA)

Europa:
Dublin (Irlanda) Manchester (Regno Unito) Hamburg (Germania) Gdańsk (Polonia) Vilnius (Lituania) Moscow (Russia)

Emisfero Sud:
Christchurch (Nuova Zelanda)

Asia:
Krasnoyarsk (Russia)

7

Nord America:
Salt Lake City (UT, USA) Denver (CO, USA) Nashville (TN, USA) Richmond (VA, USA)

Europa:
London (Regno Unito) Brussels (Belgio) Cologne (Germania) Dresden (Germania) Warsaw (Polonia)

Asia:
Novosibirsk (Russia)

Emisfero Sud:
Melbourne (Australia) Wellington (Nuova Zelanda)

8

Nord America:
San Francisco (CA, USA) Las Vegas (NV, USA) Albuquerque (NM, USA) Dallas (TX, USA) Jackson (MS, USA) Atlanta (GA, USA)

Europa:
Paris (Francia) Munich (Germania) Vienna (Austria) Bratislava (Slovacchia) Kiev (Ucraina)

Asia:
Astana (Kazakhstan)

Emisfero Sud:
Perth (Australia) Sydney (Australia) Auckland (Nuova Zelanda)

9

Nord America:
Monterrey (Messico) Miami (FL, USA)

Europa:
Barcelona (Spagna) Marseille (Francia) Rome (Italia) Bucharest (Romania) Volgograd (Russia)

Asia:
Ulan Bator (Mongolia)

Emisfero Sud:
Alice Springs (Australia) Brisbane (Australia) Ushuaia (Argentina) Cape Town (Sud Africa)

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22004M3.0
32004M2.8
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ApG
1199427G1
2200122G1
3200019G2
4200516
5200315
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