L'indice Kp

The Kp-index is the global geomagnetic activity index that is based on 3-hour measurements from ground-based magnetometers around the world. Each station is calibrated according to its latitude and reports a certain K-indice depending on the geomagnetic activity measured at the location of the magnetometer. The K-index itself is a three hour long quasi-logarithmic local index of the geomagnetic activity at the given location and time compared to a calm day curve. A magnetometer measures the maximum deviation of the horizontal component of the magnetic field at its location and reports this. The global Kp-index is then determined with an algorithm that puts the reported K-values of every station together. The Kp-index ranges from 0 to 9 where a value of 0 means that there is very little geomagnetic activity and a value of 9 means extreme geomagnetic storming.

The Estimated 3-hour Planetary Kp-index

The Estimated 3-hour Planetary Kp-index is a preliminary Kp-index derived at the NOAA Space Weather Prediction Center using minute by minute data from a number of ground-based magnetometers that relay data in near-real time. These observatories are located in the United States, Canada, the United Kingdom, Germany and Australia.

The Estimated 3-hour Planetary Kp-index gives us a quick indication of the strongest observed geomagnetic activity over a 3-hour period. These periods are: 0000-0300 UTC, 0300-0600 UTC, etc. The maximum positive and negative deviations during the 3-hour period are added together to determine the total maximum fluctuation. These maximum deviations may occur anytime during the 3-hour period. During periods with high geomagnetic activity, the NOAA Space Weather Prediction Center will send out alerts based on this near-real time minute by minute data as soon as a certain alert threshold (Kp4 or higher) has been reached. The image below shows a plot of the Estimated 3-hour Planetary Kp-index from October 2003 with 3 days of intense geomagnetic storming.

Preliminary Kp plot

The table below shows you the values used by The Estimated 3-hour Planetary Kp-index ranging from Kp=0 to Kp=9. Also indicated which G-scale a certain Kp-value represents, the approximate boundary of the auroral oval at local midnight for a specific Kp-value, a description of the auroral activity for a specific Kp-value and a rogue estimate on how often a certain Kp-value occurs during one solar cycle.

Indice Kp Échelle G Geomagnetic latitude Activité aurorale Fréquence moyenne
0 G0 66° or higher Calme
1 G0 64.5° Calme
2 G0 62.4° Calme
3 G0 60.4° Unsettled
4 G0 58.3° Actif
5 G1 56.3° Tempête mineure 1700 par cycle (900 jours par cycle)
6 G2 54.2° Tempête modérée 600 par cycle (360 jours par cycle)
7 G3 52.2° Forte tempête 200 par cycle (130 jours par cycle)
8 G4 50.1° Tempête sévère 100 par cycle (60 jours par cycle)
9 G5 48° or lower Tempête Extreme 4 par cycle (4 jours par cycle)

The Kp-index gauge on the front page of this website uses the Estimated Planetary K-index which is provided by the NOAA SWPC. It is updated after every 3-hour period with the most recent reported Kp-value or during times of high auroral activity it is updated at the same time as the NOAA SWPC issues an alert that a certain threshold has been reached.

The finalized Kp-index

The finalized Kp-index comes from the GFZ in Potsdam, Germany and is updated twice a month. These are the official, finalized Kp-values for scientific research and archive purposes. The finalized Kp-index is slightly different then the preliminary Kp-index. Unlike the preliminary Kp-index, the finalized Kp data is expressed in a scale of thirds and has 28 values were the preliminary Kp-index only has 10 values.

The U.S. Air Force Weather Agency Wing Kp model also uses this scale with 28 values but support for this model was discontinued in June 2018 by the NOAA SWPC and it can no longer be found on our website.

The table below shows the values that both the finalized Kp-index and the Wing Kp-index work with. This Kp-index works with 28 values instead of 10 values that the preliminary Kp-index works with.

Indice Kp Kp in decimals Échelle G Activité aurorale
0o 0,00 G0 Calme
0+ 0,33 G0 Calme
1- 0,67 G0 Calme
1o 1,00 G0 Calme
1+ 1,33 G0 Calme
2- 1,67 G0 Calme
2o 2,00 G0 Calme
2+ 2,33 G0 Calme
3- 2,67 G0 Unsettled
3o 3,00 G0 Unsettled
3+ 3,33 G0 Unsettled
4- 3,67 G0 Actif
4o 4,00 G0 Actif
4+ 4,33 G0 Actif
5- 4,67 G1 Tempête mineure
5o 5,00 G1 Tempête mineure
5+ 5,33 G1 Tempête mineure
6- 5,67 G2 Tempête modérée
6o 6,00 G2 Tempête modérée
6+ 6,33 G2 Tempête modérée
7- 6,67 G3 Forte tempête
7o 7,00 G3 Forte tempête
7+ 7,33 G3 Forte tempête
8- 7,67 G4 Tempête sévère
8o 8,00 G4 Tempête sévère
8+ 8,33 G4 Tempête sévère
9- 8,67 G4 Tempête sévère
9o 9,00 G5 Tempête Extreme

Échelle G

NOAA utilise un système à cinq niveaux appelé l’Échelle-G , pour indiquer la sévérité de l’activité géomagnétique à la fois observés et prédits. Cette échelle varie de G1 à G5. Les conditions en dessous du niveau de tempête sont étiquetées comme G0 mais cette valeur n’est pas couramment utilisée. Chaque niveau-G a une certaine valeur Kp associée avec. Ceci varie à partir de G1 pour une valeur de Kp-5 à G5 pour une valeur de Kp-9. Nous utilisons souvent cette Échelle-G sur le site il est donc sage de vous familiariser avec elle.

Échelle G Indice Kp Activité aurorale Fréquence moyenne
G0 4 and lower Au-dessous du niveau de la tempête
G1 5 Tempête mineure 1700 par cycle (900 jours par cycle)
G2 6 Tempête modérée 600 par cycle (360 jours par cycle)
G3 7 Forte tempête 200 par cycle (130 jours par cycle)
G4 8 Tempête sévère 100 par cycle (60 jours par cycle)
G5 9 Tempête Extreme 4 par cycle (4 jours par cycle)

Quelle valeur-Kp ai-je besoin pour voir des aurores depuis mon emplacement?

N’importe quel endroit des hautes latitudes pourra voir des aurores ayant un Kp de 4. Pour tout emplacement aux latitudes moyennes, une valeur de Kp de 7 est nécessaire. Les basses latitudes nécessitent des valeurs de Kp de 8 ou 9. La valeur de Kp dont vous avez besoin dépend bien sûr de votre position sur la Terre. Nous avons fait une liste pratique qui est un bon guide pour déterminer la valeur de Kp dont vous avez besoin pour n’importe quel emplacement à la portée des ovales auroraux.

Important! Notez que les emplacements ci-dessous vous donnent une chance raisonnable de voir des aurores pour l’indice Kp donné, à condition que les conditions d’observation locales soient bonnes. Ceci inclut, sans s’y limiter: une vue dégagée vers l’horizon nord ( ou sud pour l’hémisphère sud ), pas de nuages, pas de pollution lumineuse et une obscurité complète.

Indice Kp Visible depuis
0

Amérique du Nord:
Barrow (AK, Etats-Unis) Yellowknife (NT, Canada) Gillam (MB, Canada) Nuuk (Groenland)

Europe:
Reykjavik (Islande) Tromsø (Norvège) Inari (Finlande) Kirkenes (Norvège) Murmansk (Russie)

1

Amérique du Nord:
Fairbanks (AK, Etats-Unis) Whitehorse (YT, Canada)

Europe:
Mo I Rana (Norvège) Jokkmokk (Suède) Rovaniemi (Finlande)

Asie:
Norilsk (Russie)

2

Amérique du Nord:
Anchorage (AK, Etats-Unis) Edmonton (AB, Canada) Saskatoon (SK, Canada) Winnipeg (MB, Canada)

Europe:
Tórshavn (Faeroe Islands) Trondheim (Norvège) Umeå (Suède) Kokkola (Finlande) Arkhangelsk (Russie)

3

Amérique du Nord:
Calgary (AB, Canada) Thunder Bay (ON, Canada)

Europe:
Ålesund (Norvège) Sundsvall (Suède) Jyväskylä (Finlande)

4

Amérique du Nord:
Vancouver (BC, Canada) St. John's (NL, Canada) Billings (MT, Etats-Unis) Bismarck (ND, Etats-Unis) Minneapolis (MN, Etats-Unis)

Europe:
Oslo (Norvège) Stockholm (Suède) Helsinki (Finlande) Saint Petersburg (Russie)

Asie:
Yakutsk (Russie)

Hémisphère Sud:
Hobart (Australie) Invercargill (Nouvelle Zelande)

5

Amérique du Nord:
Seattle (WA, Etats-Unis) Chicago (IL, Etats-Unis) Toronto (ON, Canada) Halifax (NS, Canada)

Europe:
Edinburgh (Ecosse) Gothenburg (Suède) Riga (Lettonie)

Hémisphère Sud:
Devonport (Australie)

6

Amérique du Nord:
Portland (OR, Etats-Unis) Boise (ID, Etats-Unis) Casper (WY, Etats-Unis) Lincoln (NE, Etats-Unis) Indianapolis (IN, Etats-Unis) Columbus (OH, Etats-Unis) New York City (NY, Etats-Unis)

Europe:
Dublin (Irelande) Manchester (Royaume Uni) Hamburg (Allemagne) Gdańsk (Pologne) Vilnius (Lituanie) Moscow (Russie)

Hémisphère Sud:
Christchurch (Nouvelle Zelande)

Asie:
Krasnoyarsk (Russie)

7

Amérique du Nord:
Salt Lake City (UT, Etats-Unis) Denver (CO, Etats-Unis) Nashville (TN, Etats-Unis) Richmond (VA, Etats-Unis)

Europe:
London (Royaume Uni) Brussels (Belgique) Cologne (Allemagne) Dresden (Allemagne) Warsaw (Pologne)

Asie:
Novosibirsk (Russie)

Hémisphère Sud:
Melbourne (Australie) Wellington (Nouvelle Zelande)

8

Amérique du Nord:
San Francisco (CA, Etats-Unis) Las Vegas (NV, Etats-Unis) Albuquerque (NM, Etats-Unis) Dallas (TX, Etats-Unis) Jackson (MS, Etats-Unis) Atlanta (GA, Etats-Unis)

Europe:
Paris (France) Munich (Allemagne) Vienna (Autriche) Bratislava (Slovaquie) Kiev (Ukraine)

Asie:
Astana (Kazakhstan)

Hémisphère Sud:
Perth (Australie) Sydney (Australie) Auckland (Nouvelle Zelande)

9

Amérique du Nord:
Monterrey (Mexique) Miami (FL, Etats-Unis)

Europe:
Barcelona (Espagne) Marseille (France) Rome (Italie) Bucharest (Roumanie) Volgograd (Russie)

Asie:
Ulan Bator (Mongolie)

Hémisphère Sud:
Alice Springs (Australie) Brisbane (Australie) Ushuaia (Argentine) Cape Town (Afrique du Sud)

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La Météo Spatiale en faits

Dernière classe X:10/09/2017X8.2
Dernière classe M:20/10/2017M1.0
Dernier orage géomagnétique:26/10/2019Kp5 (G1)
Nombre de jours sans taches solaires en 2020:10
Étirement actuel jours sans taches solaires:9

A ce jour dans l'histoire*

Éruptions solaires
12005X1.3
22005M6.7
32012M3.2
42005M2.7
52010M2.3
ApG
1200560G3
2199425G1
3200418
4200318
5200214
*depuis 1994

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