Las bajas, medias y altas latitudes

Cuando lees pronósticos sobre posibles posibilidades aurorales, a menudo hablamos de las latitudes altas, medias y bajas. Pero ¿qué significa eso? No existe una definición exacta de dónde se encuentra ese límite, pero la latitud alta está situada alrededor de los 60 ° de latitud magnética y más; las latitudes medias entre la latitud magnética de 50 ° y 60 ° y todo lo que esté por debajo de la latitud magnética de 50 ° se considera que está en la categoría de latitud baja.

¿Pero espera? Latitudes magnéticas? ¿Que es eso? Bueno, cuando hablamos de auroras y las diferentes latitudes, siempre hablamos de latitudes magnéticas y no de latitudes geográficas. Diría que cuando se encuentra en una latitud geográfica alta (cerca del polo norte o sur) es más probable que vea auroras. Eso es cierto en gran medida, pero hay una trampa: los polos magnéticos de la Tierra no están exactamente en línea con los polos geográficos, es por eso que su latitud magnética es importante y no su latitud geográfica. El polo norte magnético en realidad favorece a los observadores del cielo en América del Norte, es por eso que se puede ver una aurora en latitudes geográficas más bajas que en Europa. Tenga en cuenta que la aurora también tiene forma de óvalo alrededor de los polos magnéticos, por lo que incluso es posible estar en una latitud que es demasiado alta para ver la aurora. Es raro que la aurora aparezca en los polos geográficos norte y sur, por ejemplo. Otra cosa a tener en cuenta es que la aurora es visible en el horizonte incluso cuando su límite está a 4 o 5 grados hacia el polo de su ubicación.

Cuando la actividad geomagnética es baja, la aurora generalmente se encuentra, alrededor de la medianoche, a unos 67 grados de latitud magnética. A medida que aumenta la actividad, la región de la aurora se expande hacia el ecuador. Cuando la actividad geomagnética es muy alta, la aurora se puede ver en ubicaciones de latitud media y baja que de otra manera rara vez experimentarían las luces polares. El siguiente mapa muestra si está ubicado en las latitudes altas, medias o bajas.

Bajas, Medias y Altas Latitudes

Podemos concluir que las latitudes medias necesitan un índice Kp de aproximadamente 4 a 7 dependiendo de dónde se encuentre. Bélgica, por ejemplo, que está en las latitudes medias pero cerca de las latitudes más bajas necesitaría un índice Kp de 7 para las auroras en el horizonte. La capital de Francia, París, que se encuentra en las latitudes más bajas, necesitaría un índice Kp de 8. Las ubicaciones en latitudes aún más bajas necesitan un índice Kp de 9.

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